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Uno de cada cinco pacientes con COVID-19 desarrolla una enfermedad mental en 90 días: estudio/One in five COVID-19 patients develop mental illness within 90 days – study


Es probable que muchos sobrevivientes de COVID-19 tengan un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad mental, dijeron psiquiatras el lunes, luego de que un gran estudio descubrió que el 20% de los infectados con el coronavirus son diagnosticados con un trastorno psiquiátrico dentro de los 90 días.


La ansiedad, la depresión y el insomnio fueron más comunes entre los pacientes recuperados de COVID-19 en el estudio que desarrollaron problemas de salud mental, y los investigadores también encontraron riesgos significativamente más altos de demencia, una condición de deterioro cerebral.

“A la gente le ha preocupado que los sobrevivientes de COVID-19 tengan un mayor riesgo de problemas de salud mental, y nuestros hallazgos … muestran que esto es probable”, dijo Paul Harrison, profesor de psiquiatría en la Universidad de Oxford de Gran Bretaña.


Los médicos y científicos de todo el mundo necesitan investigar urgentemente las causas e identificar nuevos tratamientos para las enfermedades mentales después del COVID-19, dijo Harrison.


“Los servicios (de salud) deben estar listos para brindar atención, especialmente porque es probable que nuestros resultados estén subestimados (del número de pacientes psiquiátricos)”, agregó.

El estudio, publicado en la revista The Lancet Psychiatry, analizó los registros médicos electrónicos de 69 millones de personas en los Estados Unidos, incluidos más de 62,000 casos de COVID-19.

En los tres meses posteriores a la prueba positiva de COVID-19, se registró que 1 de cada 5 sobrevivientes tenía un diagnóstico por primera vez de ansiedad, depresión o insomnio. Esto fue aproximadamente el doble de probable que para otros grupos de pacientes en el mismo período, dijeron los investigadores.

El estudio también encontró que las personas con una enfermedad mental preexistente tenían un 65% más de probabilidades de ser diagnosticadas con COVID-19 que aquellas que no la tenían.

Los especialistas en salud mental que no participaron directamente en el estudio dijeron que sus hallazgos se suman a la creciente evidencia de que el COVID-19 puede afectar el cerebro y la mente, aumentando el riesgo de una variedad de enfermedades psiquiátricas.

“Es probable que esto se deba a una combinación de factores de estrés psicológico asociados con esta pandemia en particular y los efectos físicos de la enfermedad”, dijo Michael Bloomfield, psiquiatra consultor del University College London.

Simon Wessely, profesor regius de psiquiatría en King’s College London, dijo que el hallazgo de que las personas con trastornos de salud mental también tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19 se hizo eco de hallazgos similares en brotes anteriores de enfermedades infecciosas.

“COVID-19 afecta el sistema nervioso central y, por lo tanto, podría aumentar directamente los trastornos posteriores. Pero esta investigación confirma que esa no es toda la historia y que este riesgo se ve incrementado por la mala salud anterior ”, dijo.

Many COVID-19 survivors are likely to be at greater risk of developing mental illness, psychiatrists said on Monday, after a large study found 20% of those infected with the coronavirus are diagnosed with a psychiatric disorder within 90 days.

Anxiety, depression and insomnia were most common among recovered COVID-19 patients in the study who developed mental health problems, and the researchers also found significantly higher risks of dementia, a brain impairment condition.

“People have been worried that COVID-19 survivors will be at greater risk of mental health problems, and our findings … show this to be likely,” said Paul Harrison, a professor of psychiatry at Britain’s Oxford University.

Doctors and scientists around the world urgently need to investigate the causes and identify new treatments for mental illness after COVID-19, Harrison said.

“(Health) services need to be ready to provide care, especially since our results are likely to be underestimates (of the number of psychiatric patients),” he added.

The study, published in The Lancet Psychiatry journal, analysed electronic health records of 69 million people in the United States, including more than 62,000 cases of COVID-19.

In the three months following testing positive for COVID-19, 1 in 5 survivors were recorded as having a first time diagnosis of anxiety, depression or insomnia. This was about twice as likely as for other groups of patients in the same period, the researchers said.

The study also found that people with a pre-existing mental illness were 65% more likely to be diagnosed with COVID-19 than those without.

Mental health specialists not directly involved with the study said its findings add to growing evidence that COVID-19 can affect the brain and mind, increasing the risk of a range of psychiatric illnesses.

“This is likely due to a combination of the psychological stressors associated with this particular pandemic and the physical effects of the illness,” said Michael Bloomfield, a consultant psychiatrist at University College London.

Simon Wessely, regius professor of psychiatry at King’s College London, said the finding that those with mental health disorders are also at higher risk of getting COVID-19 echoed similar findings in previous infectious disease outbreaks.

“COVID-19 affects the central nervous system, and so might directly increase subsequent disorders. But this research confirms that is not the whole story, and that this risk is increased by previous ill health,” he said.