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Primeros casos humanos de virus del Nilo Occidental en Chicago para 2020/First Human Cases of West Nile Virus in Chicago for 2020

CHICAGO – El Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH) informa este año 6 casos de infección por el virus del Nilo Occidental entre los residentes de Chicago, luego de las pruebas de confirmación de los CDC realizadas para el primer caso. Todos los pacientes desarrollaron síntomas entre el 15 de agosto y el 5 de septiembre y fueron hospitalizados. No se han reportado muertes. El rango de edad es de 43 a 75 años (mediana 57), 3 son mujeres, 4 son blancas y 2 son hispanas. Una persona informa haber viajado fuera del estado durante su período de exposición potencial. Las personas residen en las regiones norte, oeste y este de la ciudad. Para la temporada 2019, el CDPH informó 6 casos humanos, incluida 1 muerte.

“El riesgo de infección humana con el virus del Nilo Occidental continuará mientras los mosquitos estén activos, lo que generalmente termina con la primera helada fuerte”, dijo la comisionada del CDPH, Allison Arwady, MD. “Hasta entonces, se alienta a los residentes a tomar precauciones y prevenir las picaduras de mosquitos utilizando repelente de insectos y eliminando el agua estancada para reducir la cantidad de mosquitos “.

El virus del Nilo Occidental se transmite a través de la picadura de un mosquito Culex pipiens, comúnmente llamado mosquito doméstico, que ha contraído el virus al alimentarse de un ave infectada. Los síntomas comunes incluyen fiebre, náuseas, dolor de cabeza y dolores musculares. Los síntomas pueden durar desde unos días hasta algunas semanas. Sin embargo, cuatro de cada cinco personas infectadas con el virus del Nilo Occidental no mostrarán ningún síntoma. En casos raros, puede ocurrir una enfermedad grave, incluida la meningitis, o incluso la muerte. Las personas mayores de 60 años y las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave por el virus del Nilo Occidental y deben permanecer alerta.

El CDPH recuerda a los residentes que la forma más efectiva de prevenir el virus del Nilo Occidental es prevenir las picaduras de mosquitos:

Use repelente de insectos que contenga DEET, picaridina, IR3535 o aceite de eucalipto de limón.
Elimina el agua estancada. Esto incluye vaciar el agua de macetas, canalones, cubiertas de piscinas, platos de agua para mascotas y bebederos para pájaros con regularidad.
Mantenga el césped y las malas hierbas cortas para eliminar los escondites de los mosquitos adultos.
Cuando esté afuera entre el anochecer y el amanecer, use ropa holgada de colores claros, incluidos pantalones largos, camisas de manga larga, calcetines y zapatos.
Compruebe que todas las mallas, ventanas y puertas estén bien ajustadas y no tengan agujeros ni roturas.
Verifique con regularidad a los vecinos que puedan necesitar ayuda adicional, incluidos los ancianos.
Cada año, el CDPH lleva a cabo un programa integral de vigilancia de mosquitos, que incluye colocar larvicidas en cuencas de captura para limitar la cantidad de mosquitos que pueden portar el virus, y atrapar mosquitos en toda la ciudad y hacerles pruebas para detectar el virus del Nilo Occidental. Mediante el uso de datos, la Ciudad puede apuntar de manera más eficiente a áreas de alto riesgo para el virus y mantener a los residentes seguros. Esta información se proporciona en el informe de vigilancia de arbovirus del CDPH.

El virus del Nilo Occidental no se puede transmitir de persona a persona. En cambio, se transmite estrictamente a través de mosquitos. La mayoría de los mosquitos no son portadores del virus. Puede encontrar información adicional sobre el virus, incluidos los síntomas y cómo protegerse contra el virus, en chicago.gov/mosquitoes.

First Human Cases of West Nile Virus in Chicago for 2020

Elena Ivanova    elena.ivanova@cityofchicago.org

CHICAGO – The Chicago Department of Public Health (CDPH) is reporting 6 cases of West Nile virus infection this year among Chicago residents, following CDC confirmatory testing performed for the first case. All patients developed symptoms between August 15-September 5 and were hospitalized. No deaths have been reported. The age range is 43-75 years (median 57), 3 are female, and 4 are White and 2 are Hispanic. One individual reports traveling out of state during their potential exposure period. The individuals reside in the North, West and East regions of the City. For the 2019 season, CDPH reported 6 human cases, including 1 death.

“The risk of human infection with West Nile virus will continue as long as mosquitoes are active, which typically ends with the first hard frost,” said CDPH Commissioner Allison Arwady, M.D. “Until then, residents are encouraged to take precautions and prevent mosquito bites by using insect repellent and eliminating standing water to reduce the number of mosquitoes.”

West Nile virus is transmitted through the bite of a Culex pipiens mosquito, commonly called a house mosquito, which has picked up the virus by feeding on an infected bird. Common symptoms include fever, nausea, headache and muscle aches. Symptoms may last from a few days to a few weeks. However, four out of five people infected with West Nile virus will not show any symptoms. In rare cases, severe illness including meningitis, or even death, can occur. People older than 60 and individuals with weakened immune systems are at higher risk for severe illness from West Nile virus and need to remain vigilant.

CDPH reminds residents that the most effective way to prevent West Nile virus is to prevent mosquito bites:

  • Use insect repellent that contains DEET, Picaridin, IR3535, or Oil of Lemon Eucalyptus.
  • Eliminate standing water. This includes emptying water from flowerpots, gutters, pool covers, pet water dishes and birdbaths regularly.
  • Keep grass and weeds short to eliminate hiding places for adult mosquitoes.
  • When outside between dusk and dawn, wear loose-fitting, light colored clothing including long pants, long sleeve shirts, socks and shoes.
  • Check that all screens, windows and doors are tight-fitting and free of holes and tears.
  • Check on neighbors regularly who may need additional assistance, including the elderly.

Each year CDPH conducts a comprehensive mosquito surveillance program, which includes placing larvicide in catch basins to limit the number of mosquitoes that can carry the virus, and trapping mosquitoes throughout the city and testing them for West Nile virus. By using data, the City is able to most efficiently target high-risk areas for the virus and keep residents safe. This information is provided in the CDPH Arbovirus surveillance report.

West Nile virus cannot be transmitted from person-to-person. Instead, it is transmitted strictly through mosquitoes. Most mosquitoes do not carry the virus. Additional information on the virus, including symptoms and how to protect against the virus can be found at chicago.gov/mosquitoes.