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Científicos de San Diego descubren por qué los pacientes ancianos con COVID-19 pueden experimentar casos más mortales/San Diego Scientists Uncover Why Elderly COVID-19 Patients May Experience Deadlier Cases

Los investigadores de San Diego del Instituto de Inmunología de La Jolla han descubierto que las células T, una parte del sistema inmunológico, pueden desempeñar un papel aún más importante que los anticuerpos en el control de la gravedad de COVID-19. La investigación, que se publicó esta semana en la revista Cell revisada por pares, podría explicar por qué las personas mayores a menudo experimentan más casos de coronavirus mortales.

Los investigadores probaron tres partes clave del sistema inmunológico en aproximadamente cuatro docenas de pacientes hospitalizados con coronavirus que eran casi todos de San Diego, dijo el experto en enfermedades infecciosas Shane Crotty del instituto. Esas tres áreas son anticuerpos neutralizantes dirigidos contra virus, células T asesinas y células T auxiliares.

“Su sistema inmunológico puede aprender específicamente a reconocer un virus y la razón por la que no contrae sarampión una y otra vez, u otras infecciones una y otra vez, es porque su sistema inmunológico tiene estas tres partes”, dijo Crotty.

Los anticuerpos actúan uniéndose directamente a una partícula de virus y deteniendo su camino hacia las células. Sin embargo, las células T reconocen las células que ya están infectadas por el virus y las destruyen. Y las células T auxiliares ayudan al sistema inmunológico a acumular esos anticuerpos neutralizantes.

Los científicos examinaron a los pacientes que fueron hospitalizados y preguntaron cuál es el papel de estos tres actores del sistema inmunológico en aquellos con casos graves de coronavirus.

“Son las personas que no logran generar una buena respuesta inmunitaria específica al virus las que tienen mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave y la muerte. Y dentro de esa respuesta inmune específica del virus, parece que las células T hacen la mayor parte del trabajo pesado en comparación con los anticuerpos ”, dijo Crotty.

“Y cuando miramos por edad, parece que las personas mayores de 65 años tienen muchas más probabilidades de no tener una buena respuesta inmunitaria específica del virus y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de tener una enfermedad grave o una enfermedad mortal”, dijo.

Específicamente, dijo Crotty, los datos de la investigación mostraron que las personas mayores, especialmente, parecían no crear una buena respuesta inmune de las células T a la infección.

“Si alguien tenía esas tres respuestas, estaba realmente en buena forma. Pero si solo tenían dos de los tres, en alguna combinación, también lo estaban haciendo bastante bien. Pero si solo tuvieran uno, había muchas posibilidades de que no les estuviera yendo bien con la infección ”, dijo Crotty.

Crotty dijo que la investigación muestra que las terapias que inducen una respuesta de células T en un paciente pueden ser útiles en casos graves. Y dijo que a medida que los científicos formulan vacunas contra el coronavirus, las células T también deben considerarse.

San Diego researchers from the La Jolla Institute for Immunology have found that T-cells, a part of the immune system, may play an even bigger role than antibodies in controlling the severity of COVID-19. The research, which was published this week in the peer-reviewed journal Cell, could explain why older people often experience more deadly coronavirus cases.

Researchers tested out three key parts of the immune system in about four dozen hospitalized coronavirus patients who were almost all from San Diego, said infectious disease expert Shane Crotty of the institute. Those three areas are virus-targeting neutralizing antibodies, killer T-cells, and helper T-cells.

“Your immune system can specifically learn to recognize a virus and the reason you don’t get measles over and over again, or other infections over and over again, is because your immune system has these three parts,” Crotty said.

Antibodies work by directly binding to a virus particle and stopping its path to cells. T-cells, however, recognize cells that are already infected by the virus and kill those cells. And helper T-cells help the immune system build up those neutralizing antibodies.

Scientists examined patients who were hospitalized and asked what the role of these three immune system players are in those with severe coronavirus cases.

“It’s the people who are failing to make a good virus specific immune response that are at the most risk for severe disease and death. And within that virus specific immune response, it looks like the T-cells actually do most of the heavy lifting compared to the antibodies,” Crotty said

“And when we look by age, it looks like people over the age of 65 are much more likely to not make a good virus specific immune response and therefore be at a bigger risk for having severe disease or fatal disease,” he said.

Specifically, Crotty said, the research data showed that older people especially appeared to not create a good T-cell immune response to the infection.

“If somebody had all three of those responses, they were really in good shape. But if they had just two of the three, sort of in any combination, they were also doing pretty well. But if they just had one, there was a pretty good chance that they were not doing well with the infection,” Crotty said.

Crotty said the research shows therapies which induce a T-cell response in a patient may be helpful in severe cases. And he said, as scientists formulate coronavirus vaccines T-cells should also be considered.